An Effort Of Memory

by MYSTIFIED & MARTYN SCHMIDT

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released August 22, 2013

Many albums in the Attenuation Circuit Eco Series are split releases, but this hour-long composition is a true collaboration with 50 per cent input from both US-based drone artist Mystified and German poet and sound artist Martyn Schmidt. Starting with a poem, Schmidt’s voice morphs into pure vocal improvisation and breathing, both processed to amalgamate with Mystified’s acoustic drones. The result sounds at times like La Monte Young meeting Morton Feldman or like Norwegian experimental jazz singer Sidsel Endresen imitating deep bass strings with her voice.

Using feedback loops, the sound of whale bones played as percussion instruments on a Danish island, and jackhammers from local building sites, Schmidt „encoded, stored and retrieved“ (as the back cover says) lots of samples along with the music by Mystified he was reacting to - encoding, storing, retrieving being the three steps of memory as conceptualised by psychology. Connecting psychoacoustics back to his poetic roots, Schmidt also quotes (on the cover-artwork) the poem “Andenken” (Memory, or Remembrance) by Hölderlin. Memorising, forgetting, and recreating sounds and words turn out to be different sides of the artistic process, and the drone as a music that forever seems to dissolve and congeal, to ebb and flow, to move and stand still, seems a perfect sonic metaphor for this.

File under: Drone

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BAD ALCHEMY

In der besonders hübsch aufgemachten Eco Series tat sich MYSTIFIED mit MARTYN SCHMIDT zusammen für An Effort of Memory (ACE 1002, CD-R). Eco wie Öko, nicht wie Umberto, nehme ich mal an. Und Memory wie in Hölderlins 'Andenken', das mit den berühmten Zeilen endet Es nehmet aber / Und gibt Gedächtnis die See, / Und die Lieb auch heftet fleißig die Augen, / Was bleibet aber, stiften die Dichter. Geraunte und gesungene Poesie, wobei wohl auch Thomas Park, Mister Vapor oder Mystified, wie sich der ungemein produktive Amerikaner am häufigsten nennt, in den Singsang mit einfällt, gibt dem dröhnminimalistischen Lob des Meeres und der Liebe Wellen den träumerischen Tiefgang. Wobei diese Musik ganz schwebend daher kommt, als kaum mehr als ein schimmerndes Sich-Kräuseln von sanften Drones, durchloopt von hintergründigem Cymbalsirren und mit elegischem Bläser-Adagio. Zeitvergessenheit ist hier das einzige Vergessen. Alles andere wird dem langen Atem der Dichter anvertraut und den langen Wellen von Drones und zartem Bläserklang, in denen zeitlupig gedehnte, bisweilen nahezu tonlos gehauchte oder gekeuchte Vokalisation und manchmal wie im Traum gesprochene Worte mitschwingen. Kleine Impulse wie von einer lebenserhaltenden Maschine interpunktieren das ständige leichte Changieren. Und auch der 'Gesang' changiert, bis hin zu einem dudelsackähnlichen Schillern. Der Stifter dieser Musik ist natürlich La Monte Young mit etwa seinem The Second Dream of The High-Tension Line Stepdown Transformer (1962) und The tortoise, his dreams and journeys (1964 -). Die Riesenschildkröte, die da über versteinerte Walfischknochen hinweg ihre Bahn durch den Ocean of Sound zieht, kommt also nicht von ungefähr.

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